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Identificar la plata inglés. Es plata, plateado o alpaca?

miércoles 10th febrero 2016 at 14:02

Es plata, plateado o alpaca?

La plata es uno de los primeros metales conocidos por el hombre. Descubierta hace unos 5000 años y considerada durante un tiempo más valiosa que el oro, no solo se utilizaba con fines decorativos sino también era muy valorada por sus propiedades curativas. Una pequeña concentración de plata puede matar bacterias nocivas y era utilizada para prevenir infecciones antes del uso de antibióticos.

La plata de ley británica (‘esterlina’) es fácil de identificar ya que siempre lleva acuñada la imagen de un león. Pero, ¿qué significan las otras marcas? Estas marcas son interesantes ya que indican exactamente cuándo, dónde y por quién fue hecha la pieza. El sistema de marcas identificativas data del año 1300 AD y sigue utilizándose hoy en día.

 

a: La marca del fabricante:  generalmente consta de dos iniciales y el fabricante.

b: La oficina de ensayo:  es la marca de la ciudad en la que se encontraba la oficina de ensayo. Las más comunes son la cabeza de un leopardo para Londres, un ancla para Birmingham y la corona para Sheffield.

c: La letra de la fecha:  se utiliza una letra distinta para cada año, y cada 20 años se cambia la fuente de las letras y / o la forma del escudo que rodea a estas letras.

d: La marca del león de plata esterlina: esta es la marca británica de ensayo que demuestra que la pieza ha sido probado y que consta de un 92,5% de plata pura con un aditivo de 7,5%, generalmente de cobre.

e: La marca impositiva:  este sello representa la cabeza del monarca y refleja que los impuestos de la pieza han sido pagados. Se utilizaba esta marca entre diciembre de 1784 y abril de 1890.

Si no hay marcas, no es plata de ley. Es posible que necesite de una lupa o incluso de una lupa de joyero para encontrar las marcas, pero las encontrará si se trata realmente de plata inglesa.

Plateado o baño de plata

Hay dos tipos de plateado: placa de Sheffield y plateada o baño de plata.

La placa de Sheffield es originada de la fusión de dos hojas de plata a una lamina de cobre, creando así un "sándwich de plata” que luego es trabajada para la creación de objetos mediante el mismo proceso utilizado para artículos de plata de ley maciza.

Sin embargo, se denomina ‘baño de plata o plateado al proceso de depositar mediante electrólisis una fina capa de plata pura sobre la superficie de un objeto ya terminado y realizado a partir de un metal base – ya sea cobre, latón o níquel. Este proceso fue inventado en 1805.

El plateado antiguo o usado puede lucir diferente de la plata sólida antigua. Si la capa de plata es muy delgada, es posible que se vea el cobre o el otro metal debajo de la superficie. 

Si el artículo lleva el sello EP o EPNS, entonces se trata de plata electrochapada y NO de plata de ley. Los fabricantes tienen prohibido el uso de la denominación ‘plata de ley’ para objetos plateados.

Alpaca

En 1823 la compañía alemana Bendorf AG registró el nombre de alpaca. Alpaca también se conoce como Níquel de ‘plata’ Alemán. Está hecho de una aleación de metal brillante de color gris, no precioso; una mezcla de zinc, cobre y níquel - en ocasiones, hierro - imitando la plata. Alpaca no contiene plata ni tampoco es plateado.

Marcas de plata

Se puede obtener más información en este enlace, que sirve como guía de referencia para las marcas que se encuentran en objetos de antigüedad y de época de plata y placa de plata.

 http://www.925-1000.com/british_marks.html  

Este artículo es sólo una introducción a la identificación de la plata. Al igual que para cualquier objeto de antigüedad, se recomienda adquirirlos siempre de una fuente de confianza y aprender tanto como le sea posible antes de invertir en un artículo caro.   

 



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